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Bolha, bolha em todos os lugares

Peneirando a desordem de vinho espumante neste feriado

por Courtney Cochran

Nunca falha: as férias chegam mais uma vez e você ainda não tem ideia de como diferenciar o seu Prosecco do seu Cava. Quando servir champanhe vintage versus não vintage? Você não tem noção.

Com todo o estresse que vem com as festas de fim de ano, se preocupar com sua seleção de espumantes parece um fardo desnecessário. Felizmente, a ajuda está aqui quando se trata de vinho espumante. Continue lendo para saber mais sobre alguns dos estilos mais populares de vinho espumante, para que neste feriado você possa realmente ser sincero ao insistir que - aham - você tem certeza de que um espumante Chenin Blanc é perfeito para combinar seu presunto cozido com mel.



A Quick Bubbly Primer

Champagne - Vinhos espumantes da região de Champagne na França feitos no tradicional “méthode Champenoise”, que inclui uma segunda fermentação dentro da garrafa (captura de CO2, um subproduto natural da fermentação - daí as bolhas!).
Vinho Espumante - O termo geral usado para descrever vinhos espumantes feitos fora da região de Champagne; a maioria dos bubblies feitos na Califórnia são rotulados como 'vinho espumante'.
Cava - a versão espanhola do champanhe; estes são feitos no método tradicional.
Prosecco - Vinhos espumantes da região de Veneto, na Itália.
Crémant - O termo usado para descrever os vinhos espumantes franceses feitos no estilo de Champagne, mas fora da região de Champagne.

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The Real Deal - Champagne

Às vezes, apenas a coisa real serve. Champagne - que deve vir da prestigiosa região de Champagne no nordeste da França para levar o nome - é sem dúvida o verdadeiro negócio, mas suas diferentes manifestações podem ser confusas. Permita-me esclarecer:


Champagne Brut Non-Vintage - De longe o tipo de champanhe mais amplamente disponível, as misturas não vintage são feitas de uvas de várias safras de anos diferentes e compreendem quase 90% de todo o Champagne feito. Esses são os espumantes que você vê nos corredores dos supermercados e lojas de vinhos finos, e geralmente custam entre US $ 25 e US $ 35 a garrafa. E porque eles são feitos de várias safras de anos diferentes, não espere encontrar um ano declarado em qualquer lugar da garrafa.

Esses vinhos secos, de tamanho médio a encorpado, são ideais para combinar com entradas salgadas, como nozes e tábuas de queijos, e também funcionam habilmente à mesa durante a refeição, graças à alta acidez característica do champanhe.


Champanhe vintage - Feito apenas algumas vezes a cada década nos melhores (leia-se: mais quentes) anos, o champanhe vintage é realmente raro e tem um preço compatível. Custando US $ 50 a garrafa e muito mais, o champanhe vintage possui um sabor redondo e redondo de nozes que complementa pratos ricos e elegantes como lagosta, codorna e até mesmo assados. Graças à sua acidez extremada, o champanhe vintage também é o espumante preferido para alimentos salgados de alta qualidade, como ostras e caviar.

Pratos com sabores picantes ou assertivos (pense em molho de cranberry, qualquer coisa com wasabi) devem ser evitados, no entanto, pois eles irão dominar a delicadeza inerente do champanhe vintage. Em vez disso, ao degustar esses pratos mais complicados, opte por um champanhe não vintage, cujos sabores de frutas jovens e agressivos podem lidar com quase tudo que cruza a mesa.



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Cuvées de prestígio - Com preços a partir de US $ 100 e nomes famosos como Cristal e Dom Pérignon, os cuvées de prestígio são os filhos de ouro da família Champagne. E embora representem menos de 5% da produção total de Champagne, são responsáveis ​​pela maior parte do, bem, prestígio da região.

Não existe uma definição precisa de cuvée de prestígio, mas essencialmente eles são os engarrafamentos mais sofisticados e emblemáticos das casas de champanhe. E como acontece com as linhas de roupas de luxo (conhecidas no mundo da moda como coleções de alta costura), cuvées de prestígio estabelecem a reputação dos produtores de luxo e qualidade, enquanto suas contrapartes não vintage (no mundo do vestuário, as linhas de pronto-a-vestir) mantêm os resultados financeiros das casas.

Os cuvées Prestige geralmente carregam um ano de safra, embora alguns não. Eles tendem a ser extraordinariamente elegantes e vão se beneficiar de algum tempo na sua adega - onde seus sabores complexos podem continuar sua evolução - antes de serem saboreados. Quando você finalmente estourar a rolha de uma cuvée de prestígio, não deixe de saboreá-la. Como o próprio vinho, momentos como esses são raros.



Sósias de champanhe - Crémant e Cava

Espumante francês feito da mesma maneira que Champagne, mas fora dessa região sagrada (e cara), Crémant pode ser apenas o segredo mais bem guardado da França. O Crémant embala a complexidade do fermento do champanhe, mas renuncia à acidez aguda e à mineralidade pedregosa de seu compatriota mais famoso. Isso significa que o Crémant - como o Champagne - combina bem com uma grande variedade de pratos, mas itens salgados e qualquer coisa muito agressiva devem ser evitados.


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Os rótulos de Crémant trazem o nome da região francesa de onde são originários e incluem áreas como Alsácia, Borgonha, Limoux e Loire. A título de exemplo, uma garrafa da Alsácia será chamada de “Crémant d’Alsace”, enquanto uma de Limoux lerá “Crémant de Limoux”. Os preços começam em US $ 15 a garrafa e raramente chegam a US $ 30, tornando esses excelentes substitutos do champanhe para os compradores preocupados com o valor.

Cava é a palavra espanhola para “adega” e também o que chamamos de vinhos espumantes de estilo Champagne do nordeste da Espanha, perto de Barcelona. Como é muito mais quente ao longo da costa mediterrânea da Espanha do que na crocante champanhe, esses vinhos são mais suaves e frutados do que os franceses. Eles são mais bem combinados com itens de entrada salgados, peixes grelhados e carnes leves. E com preços que começam em US $ 6 a garrafa, essas também são as melhores bolhas para mimosas.

Procure mais informações sobre as variantes do champanhe em um próximo artigo.



O Trabalho Italiano - Prosecco

Prosecco vem do nordeste da Itália, perto da Veneza perfeita como cartão-postal. Estes têm um teor alcoólico relativamente baixo (geralmente atingem cerca de 11% de álcool, em comparação com 13% e mais para a maioria dos outros vinhos), delícias efervescentes levemente que são perfeitas com pratos de queijo e pratos à base de vegetais e frutas. Prosecco tende para sabores florais e melão e varia no estilo de totalmente seco a meio doce. Se você está decidido a beber um espumante completamente seco (também conhecido como brut), preste atenção às palavras “Extra Dry” ou “Extra Brut” na garrafa.



California Cuvées

Quando o venerável produtor de champanhe Louis Roederer decidiu estabelecer uma operação de vinho espumante fora da França, ele não procurou além do condado de Mendocino, ao norte da Califórnia, onde o clima é semelhante ao de Champagne. Agora, Roederer Estate e vários outros produtores de espumantes fazem vinhos espumantes de classe mundial na área, alguns dos quais até foram considerados tão bons quanto o negócio real.

Tal como acontece com Champagne, bubblies não vintage brut compõem a maior parte da produção das casas da Califórnia. E embora esses vinhos amplamente disponíveis sejam consistentemente bons, eu gosto particularmente dos engarrafamentos mais raros do California Blanc de Noirs (literalmente, 'branco de preto'), que são feitos exclusivamente com uvas de casca escura e apresentam um belo blush de cor. Por serem feitos com uvas escuras, esses são alguns dos bubblies mais encorpados e combinam lindamente com carnes ricas, incluindo porco e caça.

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Alternativas aventureiras - Sparkling Chenin Blanc e Shiraz

O espumante Chenin Blanc é um espumante meio doce pouco conhecido de Vouvray, no oeste da França, que se destaca com pratos mais doces e tábuas de queijo. Como o queijo é terrivelmente salgado, os espumantes doces atuam como uma folha para o sal e formam uma combinação inesperadamente harmoniosa. O presunto com mel, com suas notas cristalizadas, é outro sapato com espumantes doces da região de Vouvray. Converse com seu comerciante de vinhos sobre como ajudá-lo a localizar um desses encantadores, já que eles são raros nos EUA.

Para aqueles que gostariam de adicionar um toque de cor à mesa do feriado, o espumante Shiraz da Austrália é uma excelente escolha. Tecnicamente seco, mas com o caráter frutífero da marca registrada de Shiraz, o espumante Shiraz combina bem com carnes curadas e assados. Com sua cor vermelho rubi profundo, nada mais bonito para a mesa, nem para brindar o Ano Novo. Santé!



Escolhas do autor

Champanhe Brut Não Vintage - Charles Heidsieck Brut Réserve, $ 38

Champanhe Vintage - Bollinger “Grande Ano” 1999, $ 119

Prestige Cuvée - Louis Roederer Cristal Brut 2000, $ 250

Crémant - Jean Philippe e Francois Becker Crémant d'Alsace não vintage, $ 15

Cava - Segura Viudas Brut Reserva Cava não vintage, $ 8

Prosecco - Zardetto Prosecco não vintage, $ 13

California Blanc de Noirs - Schramsberg Blanc de Noirs 2004, $ 36

Espumante Chenin Blanc - Philippe Foreau Vouvray Moelleux “Clos Naudin” 2005, $ 65

Sparkling Shiraz - Hardys Sparkling Shiraz não vintage, US $ 20


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