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Crush 2009: Harvest of Love

crush.JPGDe Courtney Cochran

O clima no Napa Valley Vintners O relatório anual da colheita de 2009, segunda-feira, 12 de outubro, no Restaurante Waterbar de São Francisco, foi decididamente otimista. Quase tonto com a notícia, Vinhas de mel A enóloga Kristin Belair anunciou que realmente teve tempo para assistir os Giants derrotar os Dodgers durante a época da colheita este ano -em pessoa. Igualmente entusiasmado com o ano excepcionalmente ameno e a colheita suave, Judd’s Hill’s Judd Finkelstein anunciou com orgulho - embora um pouco incrédulo - que até teve tempo de levar sua filha ao circo no sábado passado. Espaço para respirar
Com o tempo longe dos vinhedos e a atividade de esmagamento quase inédita durante a época de colheita típica, a mensagem que veio em alto e bom som dos vinicultores disponíveis para compartilhar suas experiências com a colheita deste ano foi que tem sido incrivelmente fácil - na verdade, quase sem o A agitação e o clamor normais que ocorrem quando as uvas precisam ser colhidas mais cedo devido ao clima inclemente, seja na forma de picos de calor ou na chuva do início do outono que às vezes experimentamos nessas partes. Ao todo, este ano viu até mesmo a floração e a frutificação no início da temporada, seguidas por um clima ameno e frio ao longo do ano - ingredientes essenciais para a produção de vinhos estelar.

Por sua vez, Belair considerou o ano ameno propício a, digamos, atividades extravenosas: “Um desafio de uma temporada amena é que nada obrigou a decisão de colheita ... não muito quente, há tanques disponíveis ... então significa apenas muita amostragem e reflexão sobre as coisas, verificando a fase da lua ou meu horóscopo ”, observou ela. Ou, para resumir as coisas de forma mais sucinta, Belair passou a apelidar a colheita de “sem drama”.

Balancing Act
Além de um estado de espírito mais relaxado em geral na região vinícola, tudo isso também significa que a safra de 2009 está se tornando uma das mais equilibradas que já vimos nos últimos anos. A saber, Doug Shafer de Shafer Vineyards (que a certa altura afirmou que a colheita deste ano foi 'sonhadora') ficou entusiasmado com o fato de ter escolhido seu Chardonnay como de costume, quando o sabor e os níveis de pH sinalizavam amadurecimento absoluto, embora o nível de açúcar das uvas fosse 1-2 brix menor do que o normal. Uma vez que as medições de brix estão diretamente ligadas ao nível de álcool potencial de um vinho, isso significa que os vinhos de 2009 devem ter o mesmo sabor de costume - mas têm menos álcool do que as safras típicas da Califórnia.

Uma vez que os níveis elevados de álcool - muitas vezes tão altos quanto 14,5% - se tornaram a norma na era de hoje, apesar dos protestos de críticos e consumidores, isso me parece uma das melhores notícias que ouvimos de Napa em um bom tempo. Continuando com essa tendência de positividade, Finkelstein destacou o forte caráter varietal e os “sabores de frutas brilhantes” que está experimentando nas frutas recém-colhidas - mais sinais de que sabor, equilíbrio e caráter superlativos aguardam na garrafa para vinhos colhidos em 2009. De minha parte, eu não posso esperar.

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