Artigo

Domo Arigato, senhor Morimoto

morimoto1.jpgDe Deirdre Bourdet

Para o deleite coletivo dos amantes de sushi na região do vinho (e, na verdade, em todo o estado da Califórnia), o Iron Chef Masaharu Morimoto abriu as portas de seu primeiro restaurante na costa oeste no centro de Napa em julho deste ano. Pelo que posso dizer, o lugar está lotado todas as noites desde que abriu ... incluindo a noite aleatória de quarta-feira, finalmente cheguei lá para provar algumas das criações do Iron Chef. Entrando sem reservas, imaginei que poderíamos conseguir dois assentos na área do lounge com armários urbanos, que fica ao lado do balcão do bar e da videira Zinfandel dramaticamente retorcida suspensa atrás de uma placa de vidro acima das garrafas de bebida. Mas às 18h15 - eu mencionei que era uma quarta-feira? - tanto o lounge quanto o bar já estavam cheios de convidados tontos de empolgação com sua boa sorte. Felizmente para mim e meu parceiro de crime que ama sashimi, o sushi bar de nove lugares e sua vista inestimável do ringue dos chefs de sushi estavam totalmente abertos e esperando por nós.

morimoto2.jpgPara pessoas mais interessadas na comida do que na cena social, este é o lugar para estar. O brilhante arco-íris de frutos do mar frescos à sua frente, a ousadia lúdica e a precisão cirúrgica dos jovens chefs de sushi, o furor e os cheiros da cozinha aberta explodindo pratos como uma máquina bem azeitada ... e a visão quase constante do Ferro O próprio Chef na janela, despachando pedidos como apenas outro gerente de restaurante. Vestido com uma camiseta preta, shorts, tênis brancos e um longo avental preto de chef, Morimoto parecia um cara divertido, em vez de um Iron Chef severo e assustador. Sua disposição de agradar a convidados fascinados com poses fotográficas e boas-vindas aparentemente genuínas confirmou os rumores de que ele é, de fato, muito bom. Quando ele não estava na janela de passagem da cozinha para receber pedidos, ele estava na sala cumprimentando os convidados e agradecendo-lhes pelo patrocínio - não de uma forma bajuladora e alegre, mas com sincera humildade e apreciação. Eu sou um fã. Ele até serve apenas atum rabilho sustentável.

Mas nenhuma quantidade de adoração ao chef me fará voltar a um restaurante caro que tem comida medíocre ... é por isso que meu parceiro e eu respiramos juntos de alívio (e êxtase) em nossa primeira mordida. A comida é deliciosa revirar os olhos para dentro da cabeça. A nossa primeira prova foi o aperitivo “pizza de atum”, um riff oriental inteligente numa salade niçoise e um dos nossos pratos preferidos da noite. Ele começa com uma base de tortilha crocante inteiramente coberta com sashimi maguro puro - justificando amplamente seu preço de US $ 18 - que é posteriormente coberto com tomates-bebê cortados ao meio e azeitonas niçoise, jalapenos fatiados, raminhos de coentro e um tabuleiro de damas moderno desenhado em aioli de anchova espetacularmente delicioso .

morimoto4.jpgOutro item de destaque para nós foi o carpaccio Wagyu, uma das sugestões do nosso garçom. Por US $ 21 por prato, parecia excessivamente caro para um aperitivo até que realmente chegou. Treze lindas fatias de carne Wagyu no estilo sashimi foram todas grelhadas de um lado e colocadas com o lado cru para baixo em uma poça deliciosa de yuzu, gengibre, alho doce e soja escura. A suculência do cru, a textura do tostado e todo o espectro de sabores do molho que o acompanha tornam este toque de carpaccio totalmente irresistível.

As páginas e páginas dos itens do menu tanto me animaram quanto me desanimaram, pois deixaram claro que eu não poderia comer tudo em uma única visita. Almas de mentalidade semelhante devem considerar a opção omakase de US $ 110 por pessoa, em que a cozinha seleciona uma introdução de vários pratos à culinária de Morimoto. Da próxima vez que eu for, posso fazer isso ... se eu conseguir resistir ao toque de sereia das opções de sushi à la carte. Além dos padrões esperados (maguro, saquê, hamachi, unagi) e os produtos básicos de alta qualidade de rigueur (uni, chu-toro, oh-toro, caranguejo-real, lagosta), Morimoto oferece algumas coisas mais incomuns para aqueles em busca de novas aventuras cruas: caranguejo da neve tomalley, abalone e - realmente o melhor em frescor - polvo vivo. Há também a opção de Seleção do Chef em sushis e sashimis, para aqueles momentos em que você só quer relaxar e ser alimentado.

Assim como o cardápio de alimentos, a lista de bebidas abrange todos os aspectos e tem como objetivo ter algo para todos. A saber: cocktails originais como a vodka Morimotini – Ciroc, saquê Morimoto junmai e pepino japonês), uma gama completa de shochus e saquês, incluindo voos de saquês do próprio Morimoto e uma dose de 60 ml de sua versão envelhecida de 1972 (por apenas US $ 60 ), cervejas nacionais e importadas (apenas US $ 4 para chope!) e uma carta de vinhos com preços razoáveis ​​composta quase que inteiramente de rótulos locais, com algumas garrafas do Velho Mundo como uma boa medida.

Na empolgação da primeira visita, mal reparei no centro de varejo na entrada do restaurante. Esta sala da frente, embora disfarçada como uma área de jantar casual, na verdade vende pratos, tigelas, facas japonesas, livros, saquê e ... peixes e carnes de qualidade Morimoto para cozinheiros domésticos.

O centro de Napa chegou! Pegue seus frutos do mar.


Recomendado