Artigo

Mario Andretti, Parte 1



Andretti Winery

Nota: Mario Andretti é amplamente reconhecido como o melhor piloto de carros de corrida do mundo. Modesto e charmoso, ele tem um paladar de classe mundial para vinhos e comida. Desde a sua criação em 1996, a Andretti Winery ganhou a reputação de produzir excelentes vinhos super premium. Falamos com Mario sobre o negócio do vinho, que se tornou uma segunda carreira para ele.


Onde exatamente você cresceu na Itália?
Mario Andretti: Passei os primeiros 15 anos da minha vida na Itália. Nasci em Montona, Itália (hoje Croácia), a cerca de 35 milhas da cidade de Trieste, no nordeste do país. A Segunda Guerra Mundial estourou na época em que nasci, no início de 1940. Quando a guerra terminou em 1945, a península de Istria, onde ficava a cidade de Montona, passou a fazer parte da Iugoslávia. Então minha família ficou presa dentro de um país comunista. Nós resistimos por três anos, na esperança de que o único mundo que conhecíamos se endireitasse. Mas quando as coisas não mudaram em 1948, decidimos deixar Montona, o que era permitido desde que você não levasse nada com você. Nossa primeira parada foi um campo de dispersão central em Udine. Cerca de uma semana depois, fomos transferidos para um campo de refugiados em Lucca, onde ficamos por sete anos, de 1948 a 1955. Viemos para os Estados Unidos em junho de 1955. Eu tinha 15 anos. Nós nos estabelecemos em Nazareth, Pensilvânia.

Qual foi a sua experiência de crescimento do vinho na Itália?
Mario: Crescendo na Itália, o vinho fazia parte da vida cotidiana. Eu certamente não preferia; Eu preferia refrigerante. Mas todos os dias havia vinho à nossa mesa. Eu não tive nenhum apreço por isso.

Quando você começou a realmente apreciar o vinho?
Mario: Na casa dos trinta, não antes disso. E foi minha carreira nas corridas que realmente me levou ao amor pelo vinho. Tive a sorte de correr para viajar pelo mundo - Ásia, África, Europa, América do Norte, América do Sul. Eu corri em todos os continentes. E minhas viagens a lugares exóticos - combinando ótimas refeições com bons vinhos - levaram à minha apreciação final do vinho como um dos prazeres da vida. Lembro-me de estar na África do Sul no início dos anos 70. Fiquei um tanto surpreso com a extensão da carta de vinhos do restaurante em que estávamos em Joanesburgo. Certamente não era o que eu esperava na África do Sul. De repente, estou percebendo que você não precisa ter vinhos franceses na África do Sul. Você pode ter vinhos sul-africanos. E encontrei a mesma coisa na Argentina. Quando corri em Madrid e Barcelona, ​​descobri como os vinhos espanhóis são bons.

Depois de mais algumas experiências como essa - encontrar ótimos vinhos no que pensei serem os países mais improváveis ​​- fiz questão de perguntar sobre as especialidades locais. Eu perguntaria e tentaria. E descobri que onde quer que eu estivesse no mundo, se eu fosse com as especialidades locais, eu iria gostar. E foi isso que me deixou cada vez mais curioso enquanto viajava e corria ao redor do mundo. Meu interesse por vinhos aumentou com o passar dos anos. Quando me aposentei no final de 1994, voltei minha atenção para o vinho.

Quando você começou a apreciar os vinhos da Califórnia?
Mario Andretti: Eu estava em Long Beach para a corrida de Fórmula 1 em 1977 e estava almoçando com um grupo de pessoas com diversidade internacional. Selecionei um vinho francês. Um inglês à mesa, que era um conhecedor de vinhos da Califórnia, disse 'Mario, por que um vinho francês quando estamos na Califórnia?' Não muito depois disso, fiz minha primeira viagem a Napa. Quanto mais visitas eu fazia à região de Napa, mais fascinado eu ficava com seus vinhos. Cultivei conhecimento e também amizades.

Como você encontrou 53 hectares de terras vinícolas não utilizadas em Napa Valley?
Mario Andretti: O que encontramos foi uma vinícola sem nome que já estava plantada e as uvas estavam sendo vendidas para várias vinícolas. Compramos a propriedade e as licenças, que já estavam em vigor. Nosso enólogo, Bob Pepi, nos acompanhou nos primeiros dias e esteve envolvido na decisão de compra da propriedade e do vinhedo para a Vinícola Andretti. O que ele mais gostou em nosso site foi o vinhedo e a possibilidade de cultivar merlot e chardonnay, bem como quantidades limitadas de sangiovese, pinot noir e sauvignon blanc.


O que você mais gosta no vinho?
Mario Andretti: O que eu gosto no vinho é o que ele possibilita - o prazer sensual que ele proporciona, bem como a boa conversa que ele incentiva. Eu realmente gosto do pano de fundo do vinho, além da degustação. O mundo do vinho tem poucos furos. A maioria das pessoas que gostam de vinho são personagens relativamente fortes, personalidades bem viajadas, inteligentes e distintas. Eles são uma ótima companhia.


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