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The Inside Scoop on Napa Valley e seus vinhos

Há muito sinônimo de vinho americano, Napa Valley é uma das principais regiões vinícolas dos Estados Unidos no país. A área, que ainda é dominada por vinícolas familiares, atrai todos os tipos de bebedores de vinho, de novatos a colecionadores. Aqui está uma cartilha sobre esta região vinícola histórica melhor apreciada com uma taça de vinho do Vale de Napa.


História

Cortesia de Napa Valley Vintners

George Yount plantou uvas pela primeira vez em 1839 e logo foi seguido por outros colonos que trouxeram Vitis Vinifera para a região. Em 1861, Charles Krug estabeleceu o que é considerada a primeira vinícola comercial e liderou a corrida por futuras empresas, muitas das quais ainda operam hoje, como Schramsberg , Beringer , e Inglenook .

O boom do vinho logo implodiu: um excedente de uvas, a invasão da filoxera - uma praga que dizima as vinhas - nos vinhedos e a Lei Seca quase destruiu quase um século de trabalho. Felizmente, os produtores de vinho resilientes começaram a reconstruir Napa Valley assim que a Lei Seca foi revogada.


Enquanto Napa Valley estava ganhando reconhecimento doméstico, foi amplamente rejeitado pelo resto do mundo. O famoso Julgamento de Paris - onde Chateau Montelena 'S chardonnay e Stag’s Leap Wine Cellars ‘Cabernet sauvignon venceu Burgundies e Bordeaux em uma degustação às cegas - rapidamente mudou isso, e Napa Valley chardonnays e cabernet sauvignons foram colocados no centro das atenções. Essas uvas exclusivas ainda dominam a paisagem, mas a próxima geração de vinicultores intrépidos está experimentando uma variedade de variedades e dando nova energia a esta região popular.

Configuração da terra

Cortesia de Napa Valley Vintners

Napa Valley foi estabelecido como o primeiro AVA da Califórnia em 1981. Agora, 16 sub AVAs, cada um com suas próprias características únicas, abrangem a região maior. Surpreendentemente, Napa Valley, com sua personalidade descomunal, tem apenas 30 milhas de comprimento e algumas milhas de largura, e tem apenas um sexto da área de vinha de Bordeaux. Siga a Silverado Trail, construída em 1852, que liga a cidade de Napa e Calistoga; vinícolas cintilam ao longo da rota repleta de vinhedos como e você pode obter uma chicotada lendo todos os nomes famosos, como Duckhorn , Robert Sinskey , e Clos du Val , você passa ao longo do caminho. A oeste da trilha Silverado segue a Rodovia Santa Helena, outra via importante repleta de vinícolas de prestígio, como Grgich Hills e Long Meadow Ranch , e Cakebread Cellars . No total, existem cerca de 475 vinícolas e 700 produtores de uvas em Napa Valley.

Como um dos destinos vinícolas mais turísticos do mundo, muitas vinícolas criam experiências multissensoriais em suas belas salas de degustação. Melhor ainda, alguns não exigem marcação. Quer você defina um itinerário restrito ou apenas siga seus instintos, você com certeza descobrirá algo novo e surpreendente.

O que beber

Cortesia de Bob McClenahan para Napa Valley Vintners

Cabernet Sauvignon

Como diz o ditado, Cabernet é rei em Napa; 50% das vinhas são plantadas com esta popular variedade internacional. Muitas vezes é produzido em um estilo rico e exuberante, com sabores de frutas profundas da ninhada, cacau e couro. Os taninos são geralmente proeminentes, mas amolecem e tornam-se bem integrados à medida que o vinho envelhece. Locais mais frios, como Spring Mountain, podem produzir estilos mais enxutos deste favorito do Vale de Napa. Os últimos dez anos, exceto em 2011 com sua colheita chuvosa, produziram safras fenomenais de cabernet sauvignon.


Chardonnay

O termo “California Chardonnay” denota um certo estilo de chardonnay; a fermentação malolática e o uso de carvalho conferem a este vinho sabores amanteigados e cremosos distintos e populares. Nos anos mais recentes, os produtores têm puxado para trás o carvalho e o malo para permitir que o terroir e a fruta brilhem. Hoje, o chardonnay do Vale do Napa percorre toda a gama em grande estilo; a diversão está em degustar as opções de diferentes vinícolas para encontrar o seu favorito.

Merlot

Esta uva foi atingida depois de ser desacreditada emLateralmente(que aconteceu no condado de Santa Bárbara, não no vale de Napa), mas está vendo um ressurgimento da popularidade. Conhecida por sua fruta densa e taninos aveludados, os bebedores estão redescobrindo o quão prazerosa essa uva vermelha pode ser.


Sauvignon Blanc

O 'outro' branco de Napa ('outro' significa 6% do total de plantações em comparação com os 15% de chardonnay), este vinho segue as sugestões das principais regiões de sauvignon blanc, como o Loire e a Nova Zelândia, mas a fruta é puro Napa. Altamente aromático com boa mineralidade, as vinícolas encontram suas próprias expressões únicas, desde esguias e duras até redondas e largas.

Pinot Noir

Embora a pinot noir seja mais associada ao Condado de Sonoma, os vinhedos em certos microclimas no Vale de Napa têm sucesso com esta uva delicada. Notas de frutas silvestres mais densas e maduras e um corpo mais cheio tornam os pinots de Napa distintos do que você encontraria em climas mais frios, mas eles exibem uma personalidade própria.

Zinfandel

A terceira variedade mais plantada na Califórnia, zinfandel compreende apenas 3% das plantações de Napa. É grande, é extrovertido, mas alguns dos melhores exemplos vêm dos vinhedos de Napa.

Junto com essas seis variedades principais, uma cornucópia de outras uvas faz seu caminho para a paisagem dos vinhedos, como gewürztraminer, cabernet franc e chenin blanc, apenas para citar alguns.


Com vistas extensas dos vinhedos, vinhos de alta qualidade e um incrível senso de hospitalidade, é fácil entender por que o Vale de Napa é a prioridade de tantos apreciadores de vinho.

Imagem da capa cortesia de Bob McClenahan para Napa Valley Vintners


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